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Papst hatte schon vor Monaten nachlassende Kräfte

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16.02.2013

Biograf Papst hatte schon vor Monaten nachlassende Kräfte

Biograf: Papst-Rücktritt hängt nicht mit „Vatileaks“-Affäre zusammen.

München – Entgegen weitverbreiteten Spekulationen hängt der angekündigte Amtsverzicht von Papst Benedikt XVI. offenbar nicht mit dem „Vatileaks“-Skandal um den Verrat von Interna zusammen. Papst-Biograf Peter Seewald berichtete im Nachrichtenmagazin „Focus“, Benedikt habe ihm bei einem Treffen im August 2012 gesagt, dass ihn der Vorfall weder aus der Bahn geworfen noch amtsmüde gemacht habe. „Denn ich meine, das kann ja immer passieren“, zitierte Seewald den Papst.

Es sei „nicht so, dass ich irgendwie in eine Art Verzweiflung oder Weltschmerz verfallen würde“. Das Verhalten seines Ex-Kammerdieners Paolo Gabriele sei ihm einfach unverständlich. „Ich kann in diese Psychologie nicht eindringen“, habe der Papst gesagt.

Seewald berichtete, der heute 85-jährige Benedikt XVI. habe aber bereits bei diesem Treffen in seiner Sommerresidenz in Castel Gandolfo auf seine nachlassenden Kräfte hingewiesen. Auf die Frage, was von seinem Pontifikat noch zu erwarten sei, habe ihm der Papst geantwortet: „Von mir nicht mehr viel. Ich bin doch ein alter Mann, und die Kraft, die hört auf. Ich denke, das reicht auch, was ich gemacht habe.“

„Ein natürlicher Alterungsprozess“

Seewald, Autor mehrerer Interviewbücher mit Joseph Ratzinger, hatte sich wegen seiner Arbeit an einer Biografie Benedikts in den vergangenen Monaten mehrfach mit dem Kirchenoberhaupt getroffen, zuletzt vor gut zehn Wochen. „Sein Gehör hatte nachgelassen. Das linke Auge sah nicht mehr. Der Körper war abgemagert“, schilderte der Münchner Journalist. „Er wirkte nicht krank, aber die Müdigkeit, die die ganze Gestalt erfasst hatte, Körper und Seele, war nicht mehr zu übersehen.“

Bereits im August in Castel Gandolfo habe er den Papst so erschöpft und niedergeschlagen erlebt wie nie zuvor. Den dritten Band seiner Jesus-Trilogie habe Benedikt mit letzter Kraft zu Ende gebracht. Mit traurigem Blick habe er zu Seewald gesagt: „Mein letztes Buch.“

Seinen älteren Bruder Georg Ratzinger hatte der Papst schon vor Monaten in seine Rücktrittspläne eingeweiht. „Er hat jetzt die Kräfte nicht mehr, das ist ein natürlicher Alterungsprozess“, sagte der 89-Jährige der „Bild“-Zeitung (Samstagausgabe). Georg Ratzinger verzichtet vorerst auf eine Reise nach Rom. „Es wollen jetzt so viele Kontakt zu ihm, da muss ich ihm nicht auch noch Zeit wegnehmen“, sagte er. „Später werde ich hinfahren.“

Beispielgebendes Signal

Benedikt XVI. hat für den 28. Februar seinen Rücktritt angekündigt. Einen Tag zuvor wird er sich bei seiner letzten Generalaudienz von den Gläubigen verabschieden.

Der Jesuitenpater Klaus Mertes wertet Benedikts Amtsverzicht als beispielgebendes Signal für die gesamte Kirche. „Die Botschaft des Rücktritts ist Machtverzicht, Verzicht im Mittelpunkt zu stehen und wichtig zu sein“, sagte der frühere Rektor des Berliner Canisius-Kollegs dem „Tagesspiegel“ (Sonntagsausgabe). Daran könnten sich auch andere Kirchenfunktionäre ein Beispiel nehmen.

„Wer nah bei den Machtlosen sein will, muss erst mal selbst auf Macht verzichten“, betonte Mertes. Benedikt habe damit einen „Gegenakzent“ gesetzt zur Tendenz in der Kirche „Amt und Person symbiotisch zu vereinen“ und sich auf den Papst zu fixieren.

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